Microplastics

Sample from the Rhine near Duisburg with over 65% opaque microplastic beads in 15x magnification. [Photo: Thomas Mani]

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"Microplastics" - small plastic particles (< 5 mm) - can be found nowadays in almost all rivers, lakes and oceans. They are either an intermediate product of plastic manufacturing, are used as granulates in cleaning and personal care products, or they arise from the decomposition of larger plastic particles in the environment. We are examining the origin and spreading of microplastics in domestic rivers as well as studying the effects on local fauna.

Project team

Prof. Dr. Patricia Burkhardt-Holm

Dr. Philipp Hirsch

Thomas Mani (PhD student)

Stefan Frehland (Master's student)

Andreas Kalberer (Master's student)

Nicole Seiler (Lab technician)

Heidi Schiffer (Lab technician)

Publications

Blarer P, Burkhardt-Holm P (2016) "Microplastics affect assimilation efficiency in the freshwater amphipod Gammarus fossarum", Environmental Science and Pollution Research 23: 23522-23532

Mani T, Hauk A, Walter U, Burkhardt-Holm P (2015) "Microplastics Profile along the Rhine River" Scientific Reports

Burkhardt-Holm P, Schulz G, Athanasopulu K (2013) "Meeresverschmutzung der neuen Art: Mikroplastik - ein unsichtbarer Störenfried" Biologie unserer Zeit 1/2013 (43): 27-33

Von Moos N, Burkhardt-Holm P, Köhler A (2012) "Uptake and effects of microplastics on cells and tissue of the blue mussel Mytilus edulis L. after an experimental exposure.” Environmental Science and Technology dx.doi.org/10.1021/es302332w

Master's thesis

Master's thesis available for assignment: Microplastics - Biological and Ecological Impact

University of Basel press release

Universität Basel, 08.12.15 - Kleinste Plastikteilchen: Der Rhein gehört weltweit zu den am stärksten belasteten Strömen

Media coverage

Schweizer Radio und Fernsehen, Einstein, 08.09.2016 – Die Plastikfischer vom Rhein

Schweizer Radio und Fernsehen, Tagesschau, 10.12.15 – Plastikteilchen verschmutzen den Rhein

Schweizer Radio und Fernsehen, Echo der Zeit, 10.12.15 – Rhein mit winzigen Plastikteilchen belastet

Stern, 09.12.15 – Rhein ist stark mit Plastikteilchen belastet

Badische Zeitung, 09.12.15 – Im Rhein treibt gefährlich viel Plastik

Frankfurter Allgemeine Zeitung, 08.12.15 - Rhein stark mit Plastikteilchen belastet

Neue Zürcher Zeitung, 08.12.15 – Schmutzige Fracht belastet die Nordsee

Zeit Online, 08.12.15 – Rhein stark mit Plastikteilchen belastet

Kölnische Rundschau, 08.12.15 – Rhein stark durch Plastikabfall belastet

Basler Zeitung, 08.12.15 - Viele Plastikabfälle im Rhein – weltweite Spitzenbelastung